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1 February 2010 14:40 Age: 12 Years

El grupo del Dr. Javier Rojo del IIQ desarrolla una molécula con elevada actividad antiviral frente al VIH

Estos resultados son muy prometedores y apuntan hacia una posible nueva vía de lucha frente al VIH.

Dr. Javier Rojo

Investigadores del Instituto de Investigaciones Químicas (CSIC – Universidad de Sevilla), dirigidos por el Dr. Francisco Javier Rojo*, en colaboración con otros grupos de Investigación de la Universidad de Milán y del Instituto de Biología Estructural de Grenoble, han desarrollado una molécula que presenta una elevada actividad antiviral frente al VIH en modelos celulares. Los resultados de esta investigación se han protegido mediante una patente Europea depositada en julio de 2009 (Ref: EP09380127) y han sido publicados en parte recientemente en la revista ACS Chemical Biology  (DOI: 10.1021/cb900216e).

 En el año 2000, investigadores holandeses y americanos publicaban en la prestigiosa revista Cell un descubrimiento clave en el proceso de infección del VIH. Un receptor denominado DC-SIGN, presente en las células dendríticas del sistema inmune, permite la entrada del virus del SIDA a través de las mucosas. Este receptor reconoce los azúcares presentes en la glicoproteína gp120 de la superficie del VIH y dicho reconocimiento constituye la primera etapa en el proceso de entrada e infección. 

El grupo del Dr. Rojo comenzó a trabajar en el año 2002 en un proyecto encaminado al desarrollo de moléculas capaces de interaccionar con este receptor y por tanto, de bloquear su interacción con el VIH. Tras años de investigación y gracias a las fructíferas colaboraciones tanto nacionales como internacionales con otros grupos se ha llegado a la preparación de una molécula que es un mímico de un azúcar cuya presentación multivalente (varias copias de esta molécula sobre un soporte sintético) ha sido capaz de inhibir la infección de células T, obtenidas de donantes sanos, con una gran efectividad a concentraciones micromolares. Esta gran actividad antiviral es independiente de la cepa viral del VIH, lo que da idea de su potencial aplicación.

Actualmente, se están diseñando experimentos con animales que permitirán evaluar la actividad de estas moléculas in vivo, así como estudios de toxicidad, paso previo para poder abordar un estudio clínico. Aunque este receptor no se ha validado todavía como una diana terapéutica, estos resultados son muy prometedores y apuntan hacia una posible nueva vía de lucha frente al VIH.


*Dr. Francisco Javier Rojo Marcos

Licenciado en Ciencias Químicas por la Universidad Autónoma de Madrid (1989). Doctor en Ciencias Químicas por la misma Universidad (1995). Realizó postdoctorado en el Laboratorio de Química Supramolecular de la Universidad Louis Pasteur de Estrasburgo (Francia) entre 1995 y 1998, y en el Departamento de Química del Boston College (Estados Unidos) entre 1998 y 1999. A partir de 2000-2001, se incorpora al Grupo de Carbohidratos del Instituto de Investigaciones Químicas de Sevilla, con un contrato de reincorporación de doctores. En 2001, es contratado como investigador del CSIC dentro del programa “Ramón y Cajal”, en el mismo Instituto. Desde mayo de 2004, es Científico Titular del CSIC.

 


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